ПАРУСА КОРАБЛЮ НАДУЕТ... СОЛНЦЕ

Сегодня из Заполярья в космос отправляется уникальный спутник

Не похожий ни на один другой космический аппарат, «Космос-1» последние месяцы проходил испытания, в том числе в Североморске. Спутник состоит из восьми 30 метровых полотнищ из очень тонкой пластиковой пленки. Концами они прикреплены к управляющему блоку.

До того, как полотнища развернутся в космосе, они будут находиться в спецконтейнерах. А после распускания площадь лепестков составит 186 квадратных метров! (При этом вес спутника - всего 110 кило).

По замыслу создателей гигантского паруса, ветром для него станет солнечный свет. Его давление будет подгонять парус в сторону от Солнца. Чем не возвращение к корням фантастики, когда космические корабли рисовали с земными парусами?

Спутник выведут на орбиту уже сегодня. Сделает это из подводного положения атомная субмарина Северного флота типа «Кальмар». Через четыре дня инженеры командами с земли попытаются развернуть паруса. Питание для этого будут вырабатывать небольшие солнечные батареи.

За день спутник должен под давлением солнечного света развить скорость более 200 километров в час. Через 100 дней она достигнет 15 тысяч... Новрядли. Спутник экспериментальный, хрупкий и через месяц, скорее всего, уже сгорит в атмосфере Земли. Ведь цель этого российско-американского проекта - изучить принцип полета под воздействием солнечного ветра и возможность управления таким аппаратом. Парус откроет дорогу к разработке целой серии исследовательских аппаратов, которые смогут вести наблюдение за солнечной активностью из космоса и предупреждать о надвигающихся магнитных бурях. Уже есть проекты создания кораблей на тяге солнечного ветра для путешествий к Марсу и Меркурию.

Сергей АНДРЕЕВ.